No es terriblemente difícil saber si su relación es físicamente abusiva, pero cuando se trata de abuso emocional, las señales no siempre son tan claras.

El abuso emocional a menudo se usa para ganar control y puede incluir críticas constantes, iluminación de gas, amenazas, vergüenza, insultos o simplemente ignorar. Este tipo de abuso puede ser devastador para la víctima y también puede provocar depresión, ansiedad, abuso de sustancias y también trastorno de estrés postraumático.

Alrededor de una de cada cinco mujeres (23 por ciento) y hombres (21 por ciento) que habían experimentado abuso emocional por parte de su pareja actual también tenían abuso emocional por parte de un compañero anterior. Es importante notar que el abuso mental se da tanto en hombres como en mujeres y los dos son igualmente serios.

Tanto las mujeres como los hombres que sufrieron abusos emocionales por parte de su pareja actual comunmente informaron que su pareja había controlado o tratado de controlar adónde iban o a quiénes vieron (34 por ciento y 41 por ciento, respectivamente) o controlaron su paradero (25 por ciento y 28 por ciento, respectivamente).

Cuando Deb, de 46 años, se dio cuenta de que su novio había instalado una cámara dentro de la casa para controlar sus movimientos, se horrorizó.

«Solo me enteré de la cámara porque teníamos un techo goteando y el operario que vino a verlo señaló la cámara y me preguntó para qué era. Cuando mi novio llegó a casa, lo confronté y admitió que lo instaló hace más de un año para poder decir con qué frecuencia salgo de la casa, cuándo regreso y qué estaba ‘haciendo’ en la casa «, dice Deb.

«Me hizo sentir horrible, como si no confiara en mí y estuviera tratando de controlarme. Acordó bajar la cámara, pero comencé a reconocer otras conductas de control que había aceptado como una de sus peculiaridades «.

Deb explica que su novio controlaría a cuál de sus amigos podía ver, donde se le ‘permitía’ salir y, si alguna vez cuestionaba sus motivos, la amenazaría.

«Su amenaza favorita siempre sería que me dejaría. Dependía económicamente de él, ya que sufría de síndrome de fatiga crónica, aunque estaba mucho mejor cuando estaba con él. Pero había perdido mi trabajo y no había encontrado nada a tiempo completo «, explica Deb.

«Entonces, sentí que aguantar sus formas de control era mucho mejor que estar soltera. Tenía días buenos y malos. La otra cosa que haría es, si saliera a tomar algo con los pocos amigos míos que aprobó, se sentaría en su auto fuera del bar y esperaría por mí. Mis amigos pensaron que era muy espeluznante, pero lo expliqué diciendo lo considerado que era, esperando para poder llevarme a casa «.

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«Pero ahora que ya no estamos juntos, me doy cuenta de que era solo otra táctica de control que él usaba. Quiero decir, Dios no lo quiera si hubiera salido del bar y se hubiera mudado a otro sitio para beber … se hubiera vuelto loco conmigo «.

Deb finalmente se fue cuando sintió que su salud mental estaba sufriendo. Le daría miedo que su novio llegara a casa para criticar su cocina o para darle una conferencia acerca de lo que podía o no podía hacer dentro y fuera de la casa.

«La gota que colmó el vaso fue cuando me di cuenta de que había puesto spyware en mi computadora para poder ver lo que estaba haciendo en línea, leer mis correos electrónicos y cosas así. No estaba escondiendo nada, así que no es como si me sorprendiera haciendo algo sospechoso, pero ya tuve suficiente «, dice Deb.

«Me di cuenta de que mi salud realmente estaba sufriendo porque desarrollé ansiedad sobre su comportamiento, constantemente me preocupaba que iba a estar en problemas por la más mínima cosa. Literalmente estaría teniendo palpitaciones del corazón cuando oí que su auto se detenía en el camino de entrada. Así que me fui y nunca lo volví a ver «.

Ahora que Deb reconoce los signos de abuso emocional, dice que estará alerta cuando llegue el momento de su próxima relación. Aconseja a otras mujeres y hombres que «nunca se conformen con el segundo mejor».

«Si el comportamiento de tu pareja te hace sentir como si estuvieras bajo su control, o si estás siendo criticado constantemente o menospreciado de alguna manera, entonces no estés cerca de él, no vale la pena todo el dolor psicológico y el drama».

Entonces, después de este caso real, ¿Cómo podemos identificar si estamos en una relación mentalmente abusiva?

Estos son los cinco casos más comunes de abuso mental:

  • Pasivo agresivo
    A las personas abusivas les encanta el juego pasivo agresivo. Perfecto para el trabajo, común en el hogar, este comportamiento es uno de los más utilizados. Cuando una persona es pasiva agresiva, significa que nunca tendrás un enfrentamiento. No hay argumentos constructivos, y nunca pelearás, pero, al mismo tiempo, siempre tendrás problemas para hacer las cosas. Si se trata de trabajo, faltarán siempre algunos documentos, y usted será responsable de perderlos cuando el jefe convoque la reunión, y en su hogar, su actividad favorita nunca será posible por algún motivo. Si te encanta el fútbol del domingo por la noche, la esposa abusiva siempre te necesitará para algo exactamente en ese momento.
  • Celos
    Los celos no deben tomarse solo como un problema de pareja. Es un caso muy común en las oficinas de trabajo, las escuelas y entre los miembros de la familia. Cuando las personas se sienten celosas, pueden retratar sus sentimientos de muchas maneras. Mirando hacia abajo en su trabajo, actuando posesivo, humillando a usted y un comportamiento similar se puede esperar.
  • Controlar
    Si tiene un problema con una persona que siempre está tratando de controlarlo, entonces está con una persona abusiva. Siempre tratarán de decirte qué hacer, lo cual ni siquiera tiene sentido a veces. Las cosas deben hacerse de la manera que quieran y todas sus acciones deben estar de acuerdo con sus necesidades y planes. Ser controlado todo el tiempo es agotador y debe detenerse de inmediato.
  • Mal carácter
    Algunas personas son muy difíciles de complacer. Decimos que tienen mal genio cuando se enojan muy rápido y es muy difícil encontrar una manera de hacerlos sentir satisfechos. Si vives con esa persona o tienes que pasar mucho tiempo durante el día, te sentirás frustrado y cansado de tratar siempre de satisfacer sus demandas interminables. Si el comportamiento se acompaña de discusiones, gritos y una necesidad obsesiva de corregir las cosas, aunque nada esté mal, entonces sufres abusos.
  • Impredecibilidad
    Todos seguimos algún tipo de patrón. Esperamos que otras personas también tengan ciertos patrones para que podamos decidir si nos gustan o no. A veces, sin embargo, las personas tienen una manera impredecible de actuar y comunicarse con usted. Una vez que son dulces, amables y amigables, pero muy rápidos pueden convertirse en exigentes, hostiles e irrazonables. Para las personas que conoces por primera vez, no es gran cosa, pero si tienes que vivir con este tipo de persona, entonces es un verdadero infierno.
  • Abuso verbal
    Quizás el más común y el peor de todos. El abuso verbal es algo que ninguna persona debería tolerar, no importa si se trata de un matrimonio o cualquier tipo de relación en cuestión. El abuso puede ser obvio cuando una persona jura, hace amenazas, ordena, juzga, critica, pero también puede ser de una forma más sutil como sarcasmo, bromas o juegos abusivos. Es por eso que algunas personas ni siquiera saben que están siendo abusadas.

Sin embargo, tolerar abusadores puede convertirse en un problema real que más tarde podría necesitar tratamiento con terapia y asesoramiento especializado. Es importante que tu te des cuenta y actúes para detener este tipo de abusos.

Retomado de: Marriage, H9N