Personas enfermándose, escuelas cerradas y las noticias sobre el Coronavirus pueden atemorizar y confundir a los niños, especialmente a los más pequeños. A los niños mayores podría preocuparles bajar sus calificaciones y no estar preparados para los exámenes que se avecinan. Y en general, todos podemos sentirnos ansiosos ante lo desconocido.

Por Anie Rodríguez – @proideha 

Los niños que piensan y aprenden diferente podrían enfrentar retos adicionales. Por ejemplo, la ansiedad es común en los niños que tienen TDAH u otras diferencias en la manera de pensar y aprender.

Los trastornos del lenguaje dificultan  que los niños expresen sus pensamientos y entiendan lo que dicen las personas. Tener una velocidad de procesamiento lenta significa más tiempo para captar y procesar lo que se escucha. Estos factores pueden hacer más difícil hablar sobre la crisis sanitaria causada por el virus y sus implicaciones en la vida diaria.

Es importante estar informado, pero también lo es hablar con los niños de una forma acorde a su edad. Algunos no quieren hablar de sus sentimientos. Asegúreles que está bien si no quieren hacerlo y que usted está siempre disponible para escuchar y responder preguntas.

Encuentre ideas para hablar del coronavirus con su hijo en Child Mind Institute y American Academy of Pediatrics. También encontrará consejos para tranquilizar y proteger a los niños en UNICEF.

Manejemos la ansiedad

La ansiedad suele ir de la mano del TDAH y de otras diferencias del aprendizaje. Además, algunos niños tienen dificultad para gestionar sus emociones. Esto puede dificultar que piensen lógicamente cómo manejar situaciones que les causan ansiedad.

Estas son algunas sugerencias para hablar sobre el Coronavirus con niños que se sienten ansiosos: 

  • Validar sus emociones: Decir a los niños que todo va a estar bien pudiera parecer una buena manera de manejar la situación, pero puede ser contraproducente. No aborda sus miedos ni tampoco es algo que usted pueda garantizar. En lugar de eso, responda con empatía: “Sé que estás preocupado, pero hay maneras en que podemos mejorar las cosas”.

 

  • Mantener a raya su ansiedad:  A veces mencionamos nuestras preocupaciones durante la conversación. En lugar de decir: “A mí también me preocupa que podamos estar expuestos al virus”, intente decir: “Yo también estoy un poco preocupado, pero me enfoco en los hechos”.

 

  • Dar el ejemplo: Los niños se dan cuenta de cómo responde usted a la situación. Si actúa racionalmente y con calma puede que ayude a disminuir la ansiedad. Aunque no esté tranquilo, intente actuar de eta manera.

 

  • Diferenciar el “y si…” de “esto es“.Ayude a los niños a diferenciar lo que está ocurriendo en este momento de lo que les preocupa que pueda suceder. Hágales saber que enfrentarán los “y si…” en el caso de que (o en el momento en que) lleguen a suceder. Y si se contagia un vecino, pues haremos…..

 

  • Proporcione información honesta y precisa a un nivel que los niños entiendan.Asegúrese de que los niños sepan que hay muchos rumores rondando. Explíqueles lo que necesitan saber. Por ejemplo, puede que necesiten saber más sobre cómo mantener una higiene adecuada que sobre cómo se propaga el virus. El aseo personal es algo que pueden controlar.

Asegúrese de estar disponible para escucharlos, afirma la experta y profesora Amanda Morin. “La ansiedad va y viene. Es importante seguir conversando a medida que se disponga de información nueva”.

¿Cómo podemos ser más empáticos con lo que están sintiendo?

No siempre es fácil ser empático, cuando su hijo se porta mal o tiene problemas de carácter. Sin embargo, cuando usted le demuestra que lo entiende y respeta sus necesidades, lo está ayudando a desarrollar su motivación y autoestima. También genera confianza entre ustedes.

Sigue leyendo aquí y descubre las 9 reglas para controlar la ansiedad de los niños…